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Comment le hibou peut-il faire pivoter complètement sa tête sans dommages ?

Publié le Mercredi 06 Février 2013
Comment le hibou peut-il faire pivoter complètement sa tête sans dommages ?

Des chercheurs américains ont pu mettre en évidence les particularités du squelette et des vaisseaux sanguins du hibou qui lui permettent de tourner la tête complètement sans risquer un accident vasculaire cérébral. 

Leurs résultats ont été publiés dans Science.

Contrairement à l’homme, qui peut être victime du « coup du lapin » ou d’une torsion excessive du cou, le hibou, peut facilement faire pivoter sa tête de près de… 270 degrés sans qu’il endommage ses vaisseaux sanguins et provoque un accident vasculaire cérébral (AVC). 

Le Dr Philippe Gailloud, de la Johns Hopkins University School of Medicine (Baltimore, Maryland) a déclaré « jusqu'à présent, les spécialistes de l'imagerie cérébrale, comme moi, qui traitent les blessures humaines causées par un traumatisme des artères de la tête et du cou, ont toujours été perplexes quant aux raisons pour lesquelles les rapides mouvements de torsion de la tête [chez les hiboux] ne laissent pas des milliers de ces oiseaux raides morts sur le sol de la forêt ».

Pas de compression des artères

Pour résoudre ce mystère, les chercheurs ont injecté un colorant dans le sang d’un de ces rapaces (déjà mort de mort naturelle), rétabli artificiellement le flux circulatoire dans le corps de l’animal, puis fait pivoter son cou. Ils ont alors observé que les vaisseaux sanguins à la base de la tête du hibou se gonflent vers l'extérieur en de petits « réservoirs », propres à alimenter le cerveau et les énormes yeux en fluide vital.

Les résultats de l'étude démontrent donc que des particularités physiques sont nécessaires pour permettre ces mouvements de tête extrêmes, concluent les chercheurs, qui mettent ainsi en garde les patients contre les traitements des chiropraticiens trop brutaux.

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