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Paludisme : vers un premier vaccin ?

Par | Publié le Mardi 29 Octobre 2013
Paludisme : vers un premier vaccin ?

Il n'existe pas de vaccin contre le paludisme. Pourtant les recherches se poursuivent depuis des décennies. Pour l'OMS, la complexité du parasite responsable du paludisme (Plasmodium falciparum) rend très difficile l'élaboration d'un vaccin contre cette maladie. Mais depuis peu, l'espoir est permis : une bonne nouvelle a été annoncée, le premier vaccin pourrait être disponible dès 2015

Vaccin contre le paludisme : un espoir !

Le vaccin candidat RTS,S/AS01 a été développé par le laboratoire britannique GSK en partenariat avec la Malaria Vaccine Initiative (MVI). Le projet est financé principalement par une subvention de la Fondation Bill & Melinda Gates à MVI. C'est une grande avancée scientifique. Les résultats sont assez suffisants pour que l'OMS envisage sa commercialisation d'ici 2015.

Aujourd'hui, les scientifiques sont à la phase III d'un essai clinique qui porte sur 15.460 enfants de sept pays d'Afrique subsaharienne : Burkina Faso, Gabon, Ghana, Kenya, Malawi, Mozambique et Tanzanie. Les résultats sont très encourageants.

Administré chez des nourrissons de 5 à 17 mois, RTS,S/AS01 réduirait de 46 % le risque de développer un accès palustre. Mais ce n'est pas tout ! Il réduirait aussi, de 35,5 % celui de contracter une forme sévère de la malaria. Enfin, il permettrait de diminuer de 41,5 %, le nombre d'hospitalisations liées à un paludisme.

« Si les résultats complets apportent des preuves suffisantes concernant l'effet protecteur de RTS,S/ AS01, celui-ci pourrait constituer la première génération de vaccin contre le paludisme, explique l'OMS. Sur la base des informations que nous avons actuellement, une recommandation pourrait intervenir dès 2015. » précise l'OMS

Le paludisme, une maladie mortelle

Le paludisme tue chaque année près de 700.000 personnes dans le monde, la plupart sont des enfants d'Afrique subsaharienne. Il est dû à des parasites transmis à l'homme par des piqûres de moustiques infectés. Il existe quatre types de paludisme humain dont le Plasmodium falciparum qui est l'un des parasites à l'origine du paludisme les plus dangereux, surtout pour les personnes à faible immunité, comme les bébés ou les personnes âgées.

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