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La grippe: tout savoir pour mieux prévenir le virus

La grippe, un virus mutant !

Publié le Vendredi 02 Novembre 2012

Les personnes les plus exposées au virus de la grippe sont les personnes fragiles au niveau du système immunitaire.

Ainsi, les personnes âgées de plus de 65 ans, les personnes immunodéprimées, celles atteintes d’une maladie chronique (diabète, Parkinson…), les enfants en bas âge et les femmes enceintes. Mais il est aussi judicieux pour les étudiants qui préparent des examens de se faire vacciner.

La particularité du virus de la grippe est sa capacité à muter très facilement, faisant ainsi apparaître chaque année de nouvelles souches virales.

Aujourd’hui, les connaissances scientifiques permettent d’affirmer que la grippe est due à trois groupes de virus: A, B et C. Les deux derniers sont relativement stables alors que le A ne cesse d’évoluer selon deux mécanismes:

- Le glissement antigénique: des mutations de gènes provoquent des modifications mineures du virus.

- La cassure, qui est un phénomène plus grave. Suite à des changements radicaux, le nouveau virus n’a plus rien à voir avec que celui qui circulait jusqu’à présent et gagne tous les continents. On parle alors de pandémie. C’est ainsi qu’ont vu le jour le virus de la grippe espagnole (1918), de la grippe asiatique (1957) ou bien celui de Hong Kong (1968) avec les fins tragiques que nous connaissons.

Enfin, à ces deux mécanismes s’ajoute la possibilité de réémergence d’un virus ancien. Ce fut le cas en 1977 avec l’épidémie de grippe russe, un sous-type du virus disparu depuis vingt ans!

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